A Letter from Olivier Cousin

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This letter was orginally published in French on Alice Feiring’s blog, but we have translated it here for you (the English version comes below after the French version). If you haven’t done it already, please sign the petition to help Olivier here.

Ben voila pourquoi je suis contrôle par la répression des fraudes et de la concurrence .

Cela fait 3 fois depuis 1994 (après mes contestations contre l’inter profession et les CVO (20 ans de combat 15 ans de proces).J’ai perdu hier mon compte a été bloqué par huissier.

Je suis pourtant un habitué des contrôles tous les ans par qualité france et Demeter pour l’agriculture biologique et biodynamique par l’INAO quand je produisais du vin AOC.

Je me souviens que quand j’étais a l’école de viticulture a Angouleme en 1980 ,le prof m’a demandé si nous produisons des AOC ,Je lui ai dit je ne sais pas, je rentre ce week end je demanderais a mon grand pére.Chez nous c’est sure on fait du vin d’Anjou.

Maintenant,je fais du vin de table en ANJOU, ,region viticole toujours tres réputé et envié nous redoutons toujours la contre façon.

J aurais aimé continuer a faire des AOC comme mon grand pére,mais la barre est haute maintenant,mais je n’ai pas les moyen financier ni intellectuel ,il faut produire au moins 50 hl par hectare il faut battre le raisin avec des machines  ,sulfiter levurer chaptaliser bacteriser sulfiter ensymer filtrer,trop d’investissement et de technique.

Nous sommes resté a la vieille méthode ,on vendanges a la main 35 hl par hectare sans sucre sans levure ,comme des paysans, on fait du vin comme du  pain c’est avant tout un aliment,comme dans le temps avant les AOC.

cela fait 6300 ans que l’homme fait du vin!

Moi j’ai une clientèle qui aime mon vin de table,mais il veut savoir le cépage la region le millesime (toujours unique en vin naturel)(mon grand père me disait “on millesime l’année ou le vin c’est fait naturellement:cadeau de la nature,y en a eu!).C’est pourquoi j’indiquais sur mes bouteilles, ces informations sont importantes pour comprendre le produit.

Ici je fais vivre une équipe de cultivateurs vendangeurs buveurs sans TVA(vente a l’export) et ni subvention, juste des charges sociales par solidarité ,on MSA

C’est vrai le vin de table n’a pas de terroir:ici je cultive les vignes de ma grand mère,qui lui vienne de son père, qui les a eu de son père ,et de son père ,et de son père,des vignes qui on toujours été sur les coteaux du layon a Martigné Briand;Je les cultive sans nuire aux hommes ni a la terre,et je ne supporte pas que mon vin soit réduit a” vin de table français issus de raisins de l’agriculture biodynamique,vin naturel sans manipulation ,produit par o cousin a F49540″ et en plus il doit nuire aux femmes enceintes!

Non et non on doit tout savoir comme n’importe quel produit alimentaire,(OGM sucre levure bactérie sorbate etc)

“Bonum vinum laetificat cor hominis”

Tout cela est arrivé il y a très peu de temps en Anjou grâce a des militaire et politique en mal de pouvoir,vigneron pour la solde président de tout ce qui bouge (j’en connais un qui a eu 13 casquettes) eh ben on est pas aidé ,ils ont réduit la viticulture angevine a des exploitations agricoles a coup de roundup ,d’engrais et de machine a battre la vignes.

Avant en 1980 nous étions 120 vignerons 800 vendangeurs 5 bistrots 800 hectares de vignes a Martigné Briand.

Maintenant nous sommes 40 exploitants agricoles 2 cultivateurs 40 vendangeurs 2 bistrots 850 hectares de vignes à Martigné pas briand!

Avant on pouvait se laver dans la rivière Layon,maintenant il faut se laver si on tombe dedans.(la rivière la plus pollué du Maine et Loire.)

En 2003 le comble arriva,l’autorisation de chaptaliser et d’acidifier les vin d’appellation!!!!

En 2005 je n’ai plus produit de vin AOC.

 

Here is why I am being investigated by Consumer Affairs and Fraud Control.

This makes 3 times since 1994 (after my protests against the inter profession (inter loire) and CVO, the “Obligatory Voluntary Tax” (20 years of fighting and 15 years of trial). Yesterday, I lost and my bank account was blocked by a bailiff.

I am used to being inspected every year by Demeter for organic and biodynamic agriculture and INAO when I made wines in the AOC.

When I was a student of viticulture in Angouleme in 1980, I remember the teacher asked me if we made wine in the AOC. I said I didn’t know, and that I would ask my grandfather when I returned home that weekend. At our winery, what is sure is that we make Anjou wine.

Now I make wine under the Vin de Table designation in Anjou, a long respected and envied region for viticulture, one which we always feared would be counterfeited.

I would have liked to continue to make AOC wine as my grandfather did, but now the bar is too high, and I  have neither the financial or intellectual means. One must produce at least 50 hl per hectare, one must beat the grapes with machines, add sulfites, enzymes and yeast, sterilize, and filter – too much investment and technology.

We use the old methods, we harvest by hand at 35 hl per hectare without adding sugar or yeast, like peasants, we make wine like we make bread, as in the times before the AOC existed, because wine after all, is like a food.

For 6300 years man has made wine!

I have a clientele that loves my “Table Wine,” but they want to know the region, grape variety, and vintage (which is always unique in natural wine). As my grandfather told me, we should indicate the vintage when we succeed in making the wine naturally, because this is indeed a gift of nature! For those reasons I want to indicate this information so people can understand my product.

Here I provide for the livelihood of a team of growers, harvesters, and drinkers.

It’s true that Table Wine has no terroir. I cultivate my grandmother’s vines, that came from her father, and his father before that. These vines were always in the coteaux du layon (the slopes of the Layon river) in Martigné-Briand. I raise them without harm to man or the earth. I can not tolerate that my wines are reduced to the status of “Table Wine made from grapes grown biodynamically, natural wine made without manipulation, by O Cousin from postal code 49450.”

No and no, we must always know everything in our wine, just as we do with any food (GMO, sugar, yeast, bacteria, sorbate, etc.)

“Bonum vinum laetificat cor hominis” (Wine maketh glad the heart of man).

All this happened very recently in Anjou, thanks to military people and politicians lacking power. They have reduced viticulture in the Loire valley to an industrial agricultural operation with its roundup, fertilizer, and machines that beat the vines.

Before 1980 we were 120 winemakers, 800 harvesters, 5 bistros, and 800 hectares of vines in Martigné-Briand.

Now we are 40 farming businesses, 2 vine growers, 40 harvesters, 2 bistros, and 850 hectares of vines.

Before we could wash ourselves in the Layon river, and now we must wash ourselves off when we fall in! (the most polluted river in the our region)

In 2003 the final straw was broken, when authorization was given to chaptalize and acidify within the AOC!!!!

Starting in 2005, I no longer made wines in the AOC.

 

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